terça-feira, 31 de dezembro de 2013

Mitos, curiosidades, fatos e farsas (29)

Ao longo da história as sociedades passaram inúmeros mitos e curiosidades que foram – e ainda são – encarados como fatos. No entanto, não passam de folclores que escondem farsas incríveis e bastante inventivas. Vamos, então, descobrir um pouco delas? Voilà!

De onde vem a canção “Parabéns pra você”?
A cantiga de aniversário “Happy birthday” foi criada por duas professoras primárias americanas, Milfred Smith e Patricia Hill. No início, a canção se chamava “Good morning to all” (“Bom dia a todos”), e era apenas uma saudação matinal para seus aluninhos. Em 1924, os versos da canção foram alterados por uma editora musical, de olho naquela melodia pegajosa. Já a versão brasileira da música é da poetisa e escritora Bertha Celeste Homem de Melo, falecida aos 97 anos em 1999. A tradução, segundo ela, feita em cinco minutos, sagrou-se a grande vencedora do concurso da Rádio Tupi, realizado pelo Programa do Almirante, em 1939. A versão caiu no gosto popular e tem sido até hoje cantada a cada parabéns.


Por que a ferradura é considerada um amuleto de sorte?
De acordo com a lenda de São Dunstan, ferreiro inglês da Idade Média, ele recebeu a visita de um homem que lhe pediu que colocasse ferraduras em seus próprios pés, supostamente cascos fendidos. Dunstan teria reconhecido rapidamente seu freguês como o diabo e explicou-lhe que, para executar o serviço, teria que algemá-lo à parede. O ferreiro fez com que o serviço fosse tão demorado e doloroso (tornando-se uma tortura enorme) que o diabo pediu clemência para parar com isso. Dunstan só o soltou depois que ele jurou nunca mais entrar em uma casa que apresentasse uma ferradura acima da porta.


O que usar em caso de contusão: compressa fria ou quente?
Se você acabou de levar uma pancada ou torceu o pé, segundo os médicos, o ideal é fazer uma compressa de gelo. O frio é anestésico, contrai os vasos e diminui o inchaço e a dor. Depois de algumas horas da contusão, alterna-se entre frio e calor. Para uma lesão mais antiga e mal tratada, recomenda-se, na maioria dos casos, calor, que irá relaxar os músculos e minimizar as inflamações e tensões.

Como funciona a “luz negra”?
A “luz negra”, conhecida como a vedete da noite que pode ser observada em boates e casas de shows, emite na realidade um pouco de luz violeta e uma grande porcentagem de raio ultravioleta, ambos invisíveis aos olhos humanos. Quando esses raios incidem sobre superfícies fotoluminiscentes – que absorvem esses raios –, eles devolvem ao ambiente raios com frequências menores, causando efeitos luminosos como as camisetas brancas “fluorescentes” vistas nas pistas de dança. A título de curiosidade, a abelha é um dos animais que consegue ver o raio ultravioleta.


O que o medicamento Viagra tem a ver com uma poderosa cachoeira?
Quem explica a origem do nome é o fabricante, o laboratório Pfizer, que afirma que o nome fora escolhido por acaso. Segundo diz, foi a mistura do cruzamento de duas palavras: “vigor” + “Niagara” (as poderosas cataratas que fazem divisão dos Estados Unidos com o Canadá). Assim nasceu o Viagra.



É verdade que os ursos hibernam e dormem o inverno todo?
Os ursos não hibernam, ao contrário de como mostram os desenhos animados. Embora durmam a maior parte do inverno, o sono deles não é propriamente uma hibernação em si. No máximo, uma soneca mais prolongada. Quando hibernam, os animais têm sua atividade metabólica reduzida, a temperatura do corpo diminui e as batidas do coração ficam praticamente imperceptíveis. É um estado próximo da morte, digamos assim. Quem hiberna em geral não consegue ser acordado. E esse não é o caso dos ursos, que chegam até a dar à luz em suas tocas no inverno. Eles mantêm suas atividades corporais durante o inverno, movimentam-se nas tocas e, quando a temperatura está mais amena, até arriscam uma caçada no meio da neve.

Maquiavel escreveu mesmo “Os fins justificam os meios”?
Ao contrário do que diz o folclore, o escritor, filósofo e pai da política moderna, Nicolau Maquiavel (1469-1527) jamais escreveu em seu clássico livro “O príncipe” a frase “os fins justificam os meios”. É verdade que tal ideia permeia a obra, mas não consta literalmente lá essa frase. Outra frase atribuída erroneamente a ele é: “Mais do que ser, é importante parecer ser”.

Por que os orientais são conhecidos como “raça amarela”?
Não é por causa da cor da pele. Existe na China um importante rio chamado Rio Amarelo, que nasce no Planalto Kukunoor e vai até a Mongólia. Ele atravessa as planícies e deságua no Golfo de Pechili, num curso de quase cinco mil quilômetros de extensão. De tempos em tempos, quando o Rio Amarelo (conhecido na China como Hoang-ho) inundava, tudo o que era alcançado pela lama ficava tingido de amarelo. A tinta impregnava as roupas e a pele dos chineses, que passaram a ser conhecidos como “amarelos”.