quinta-feira, 15 de agosto de 2013

Telepatia: comunicação entre mentes. Algo a ser pesquisado, fato ou farsa?

A telepatia está presente em produções hollywoodianas de ficção científica, mas bastante real na vida de muitas pessoas que dizem ter passado por abduções alienígenas. Segundo essas pessoas, os aliens conseguiam se comunicar pela mente – lendo pensamentos – e falando o idioma local dessas pessoas. Será que a telepatia seria um recurso da mente humana que ainda não conhecemos e precisaríamos estudar com mais afinco, ou seria simplesmente produto da ficção? É o que vamos falar no post de hoje.


A palavra “telepatia” tem origem no idioma grego “téle”, “distância, longe” e “pátheia”, “sentir, sentimento”. É definida pela parapsicologia como a habilidade de adquirir informação sobre o pensamento, sentimento e demais atividades mentais de outras pessoas, sem o uso de ferramentas já conhecidas como linguagem verbal, linguagem corporal ou linguagem escrita.

O termo foi usado pela primeira vez em 1882 por Fredric Myers, fundador da Sociedade para Pesquisa Psíquica, substituindo expressões como “transferência de pensamento”. A telepatia é considerada uma forma de percepção extrassensorial ou anomalia cognitiva, e é frequentemente relacionada a vários fenômenos paranormais tais como premonição, clarividência e empatia.

Embora muitos experimentos científicos sobre a telepatia tenham sido realizados, incluindo aqueles feitos recentemente por universidades respeitáveis nos Estados Unidos (alguns até mesmo com resultados positivos), a existência da telepatia não é aceita pela maioria dos cientistas.

Mesmo com todas pesquisas e estudos relativos aos assuntos psiônicos, as evidências existentes ainda não têm o peso suficiente para que seja aceita a existência do fenômeno, até que seja possível comprovação científica a respeito do mecanismo do fenômeno. Devem-se questionar, neste sentido, quais são os fatores que contribuem para que uma determinada teoria seja aceita enquanto científica e não outras. Em ciência, assim como em toda área do conhecimento, sempre estão em pauta interesses que escapam meramente do campo “científico”, tais como interesses financeiros, econômicos, políticos e ideológicos.


A história da telepatia e seu estudo...
Diferente da maioria das outras ocorrências aparentemente sobrenaturais, a menção da telepatia é bastante comum em textos históricos. Na Bíblia, por exemplo, alguns profetas são descritos como tendo a habilidade de ver o futuro (precognição), ou conhecer segredos íntimos das pessoas sem que as mesmas os tenham dito. Na Índia também existem diversos textos falando sobre a telepatia como uma sidhi, adquirida pela prática da ioga. Mas o conceito de receber e enviar mensagens entre pessoas parece ser algo relativamente moderno. Neste conceito existe um emissor e um ou vários receptores.

Os cientistas ocidentais que investigam a telepatia geralmente reconhecem que o seu estudo começou com o programa de pesquisa da Sociedade para Pesquisa Psíquica. O ápice de suas investigações foi o relatório publicado em 1886 em dois volumes “Phantasms of the living”. Foi neste trabalho que o termo “telepatia” foi introduzido, substituindo o termo anterior “transferência de pensamento”. Embora muito das investigações iniciais consistiam de uma grande reunião de artigos anedóticos com investigações a serem realizadas, eles também conduziram experimentos com algumas dessas pessoas que reivindicavam ter capacidades telepáticas. No entanto, seus protocolos experimentais não eram muito respeitáveis como são os padrões atuais.

Em 1917, o psicólogo John Coover, da Universidade de Stanford, conduziu uma série de provas de telepatia envolvendo transmitir/adivinhar cartões de jogo. Seus participantes eram capazes de adivinhar a identidade de cartões com probabilidade de 160 a 1; no entanto, Coover não considerou os resultados serem suficientemente significativos para se ter um resultado positivo.

Talvez as mais conhecidas experiências de telepatia foram realizadas por J. B. Rhine e seus sócios na Universidade de Duke, começando em 1927 usando “os diferenciados Cartões ESP” de Karl Zener. Os protocolos experimentais eram mais sistemáticos e rigorosos do que aqueles do século 19, verificando as habilidades dos participantes antes que esses reivindicassem ter supostamente esta capacidade excepcional acima da “média”, e usando os novos avanços no campo de estatística para avaliar resultados. Os resultados destes e outras experiências foram publicados por Rhino no seu livro “Percepção extrassensorial”, que popularizou o termo “ESP”.

Outro livro influente sobre telepatia era o “Rádio mental”, publicado em 1930 pelo ganhador do prêmio Pulitzer, Upton Sinclair (com prefácio de Albert Einstein). Nele Sinclair descreve a capacidade da sua esposa de às vezes reproduzir esboços feitos por ele mesmo, quando separados por vários quilômetros, em experiências aparentemente informais que foram usadas posteriormente por pesquisadores da visão remota. Eles classificaram o mesmo como uma espécie de clarividência, e fizeram algumas experiências cujo resultado sugere que nem sempre um emissor é necessário, e alguns desenhos podiam ser reproduzidos precognitivamente.

Pelos idos de 1960, muitos parapsicólogos ficaram aborrecidos com as experiências de J. B. Rhino, parcialmente por causa das mesmas serem tremendamente enfadonhas causando um “efeito de declínio” nas provas depois de muitas repetições (monotonia), e por causa de se observar que a exatidão da adivinhação das cartas diminuía com o passar do tempo.


Em consequência das informações reunidas em pesquisas com experiências (espontâneas) com diversos psi que informaram que, era mais comum que suas habilidades ocorressem no estado de sonho, os pesquisadores Montaque Ullman e Stanley Krippner, do Centro Médico de Maimônides, Nova York, empreenderam uma série de experiências para testar a telepatia no estado de sonho. Um participante “receptor” era colocado em uma sala à prova de som, o local era eletronicamente protegido e ele seria monitorado enquanto dormisse por padrões eletroencefalogramas e movimento rápido dos olhos indicando estado de sonho.

Um “emissor” em outro local, então, tentaria enviar uma imagem, casualmente selecionada de uma relação de imagens, ao emissor focalizaria a imagem durante momentos que fossem detectados os estados de sonho. Perto do fim de cada período de movimento rápido dos olhos, o receptor seria acordado e seria pedido para descrever seu sonho durante esse período.

Os dados reunidos sugeriram que, às vezes, a imagem enviada foi incorporada em algum meio no conteúdo dos sonhos do receptor. Enquanto os resultados de experiências de telepatia de sonho eram interessantes, para executar tais experiências eram necessários muitos recursos (tempo, esforço e pessoal). Outros pesquisadores procuraram alternativas mais fáceis, tal como a assim chamada “Experiência de Ganzfeld”. Todavia, não houve qualquer protocolo experimental satisfatório no projeto para se distinguir a telepatia de outras formas de “atividades sobrenaturais”, tal como clarividência.

A Experiência de Ganzfeld recebeu muita atenção recentemente, e alguns acreditam que ela fornece alguma evidência experimental de telepatia. Outras experiências foram conduzidas pelo biólogo Rupert Sheldrake, que reivindica resultados de sucesso. Eles incluem experiências em: a “sensação de estar sendo observado”, em que o receptor adivinha se ele está sendo observado por outra pessoa, ou se o receptor pode contar quem está lhe telefonando antes que ele atenda ao telefone.


Na busca de se achar uma base científica para a telepatia, alguns proponentes de psi olharam alguns aspectos de Teoria Quântica como uma possível explicação da telepatia. Em geral, teóricos psi fizeram analogias gerais e pouco específicas sobre o “inaceitável desconhecido” da religião e parapsicologia, e o “aceitar do desconhecido” nas ciências quânticas. Os exemplos claros são as teorias do princípio da incerteza e do embaraço quântico (conexões que permitem interação aparentemente instantânea) da mecânica quântica. No entanto, físicos declaram que esse efeitos mecânicos da teoria quântica só se aplicam em escalas de universo nanométrico, e desde que os componentes físicos da mente são todos muito maiores, estes efeitos de quantum devem ser insignificantes.